lunes, 25 de abril de 2011

Queremos escribir este post, dedicado especialmente a esas mujeres que temen la llegada de esta parte de su vida, para darles a conocer el otro punto de vista de la menopausia y el climaterio.  Esperamos que después de leerlo hayáis desmitificado a tal período.

  • Introducción

En la mujer, a partir de los 40-45 años comienza una declinación en su capacidad fértil, así como una serie de alteraciones en sus ciclos menstruales que muestran el inicio de un período lento y progresivo de deterioro de la función ovárica, que desembocará en la anulación completa de dicha función (anulación de la fertilidad, desaparición de las menstruaciones y ausencia de estrógenos ováricos).  Pero, aunque todo el mundo habla de estos temas con absoluta libertad, tendemos a confundir los términos, y es necesario saber distinguirlos:

- Climaterio: Período amplio en la vida de la mujer que se extiende desde la madurez sexual y reproductiva hasta la senectud.  La palabra climaterio significa "escalón", pues se pasa de una función ovárica normal a una situación de fallo ovárico definitivo de forma progresiva.
- Menopausia: es sin más, la fecha de la última regla y, para ser considerada como tal, al menos deben transcurrir doce meses sin la misma.  Por tanto, la menopausia es una fecha y no un período, constituyendo un evento dentro del climaterio.  Distinguimos:
    • Menopausia normal: aparece aproximadamente a los 50 años de edad.
    • Menopausia precoz: cuando sucede antes de los 40 años.
    • Menopausia tardía: ocurre después de los 55 años.  Conlleva una serie de riesgos.
- Postmenopausia: período que se inicia a partir del año de la última menstruación y que se prolonga hasta la senilidad.
- Perimenopausia: hace referencia a los años previos y cercanos a la menopausia, cuando ya existen tanto manifestaciones hormonales como manifestaciones clínicas, incluyendo el año posterior a la última menstruación.
  • Etiología, Patología y síntomas

Refiriéndonos al período de la perimenopausia, en cuanto a la etiología del deterioro de la función ovárica reside en el propio ovario, ya que, en él observamos las siguientes alteraciones:
    • Alteración de la función reproductiva
      • Disminución del número de folículos
      • Deterioro funcional de los folículos
    • Alteración de la función endocrina
      • Disminución de la inhibina (aumenta FSH)
      • LH y prolactina apenas sufren cambios
      • Estradiol normal o puede estar algo incrementado
      • Progesterona normal o incluso disminuida
Hay que recordar que en esta fase, la perimenopausia, la mujer puede estar alternando ciclos anovulatorios con ciclos normales, con lo cual existe la posibilidad de embarazo, aunque este tipo de gestaciones suelen presentar una serie de riesgos y problemas.  En la perimenopausia, incluso años antes de la fecha de la última regla, ya puede comenzar la sintomatología característica del climaterio; y de hecho, no es necesario esperar a la postmenopausia para empezar a trataros, sino que se deben solucionar en el momento de su aparición.  Estos síntomas son:
    • Sofocos
    • Depresión
    • Nerviosismo
    • Alteraciones del sueño
    • Sequedad vaginal
    • Astenia
    • Pérdidas de memoria
    • Alteraciones de la micción
    • Disminución de la densidad mineral ósea
    • Cambio del riesgo cardiovascular (por la caída de estrógenos)
Para que os hagáis una idea, y a modo de resumen, en la perimenopausia empieza a fallara el ovario, punto desde el cual, la cantidad de estrógenos va descendiendo paulatinamente.

Cambiando de período, en la postmenopausia, ya encontramos una ausencia de estrógenos significativa, ausencia de progesterona y aumento de las gonadotropinas.  El déficit estrogénico será el que conlleve consecuencias en muchas partes del organismo femenino, nos encontramos con:
    • A corto plazo:
      • Sofocos
      • Sudoración nocturna
      • Palpitaciones
      • Taquicardia
      • Alteraciones psicológicas
        • Nerviosismo, irritabilidad, depresión, ansiedad, insomnio...
    • A medio plazo:
      • Alteraciones tróficas urogenitales y mucocutáneas
        • La vulva se va estenosando
        • Incontinencia
        • Prurito, uretritis, colpitis...
    • A largo plazo
      • Aumento de riesgo cardiovascular
      • Osteoporosis
Seguro que muchas de vosotras ahora estáis aterradas tras leer la mayoría de lo escrito hasta ahora, pero, ¿Qué pensáis si os digo que la mayoría de esos síntomas se pueden tratar e incluso erradicar?  ¡Seguid leyendo!
  • "Tratamiento" del climaterio

Así es, debéis saber que en este punto no se acaba la vida (sí, suena duro, pero muchas de vosotras lo pensáis en cierta manera), simplemente el ovario ha dejado únicamente de producir un tipo de hormona, los estrógenos, con todas sus ventajas y también sus desventajas.  En este momento, es hora de que incidáis en la importancia de vuestra dieta, ya que, una dieta baja en grasa, rica en frutas y verduras, practicar más deporte que anteriormente y abandonar el alcohol o el tabaco os hará más llevadero este período y atenuarán los ·"síntomas" del climaterio.
También es importante que aprendáis a relajaros, a controlar vuestro estrés, por ejemplo: apuntaros a cursos de risoterapia, os lo pasareis genial, sé de lo que hablo (jeje).  Cómo no, no hay que olvidarse de vuestra vida sexual (ya sea con vuestra pareja, o vosotras solas), continuad con ella igual o incluso más que hasta ahora, tiene un sinfín de ventajas y efectos beneficiosos.

En cuanto al tratamiento farmacológico, aquí es donde hay mayor desconocimiento e incluso miedo por parte de vosotras.  El tratamiento que se sigue se denomina "Terapia hormonal sustitutiva" (THS) y consiste, básicamente, en la administración de estrógenos para solucionar el problema del hipoestronismo, consecuencia del cese de la función ovárica.  
Por supuesto, para que tengáis más conocimiento sobre ello, os enumeramos las ventajas y los inconvenientes de tal tratamiento:
    • Ventajas:
      • Muy eficaz en el alivio de los síntomas vasomotores y neurovegetativos: desapareciendo por ejemplo los sofocos a los 2-3 días de su administración.
      • Muy útil en solucionar los problemas de atrofia genitourinaria y cutáneo-mucosa: reduciendo las molestias que esta genera y disminuyendo la sequedad vaginal, por ende: menos dispareunia (dolor en el coito), colpitis...
      • Efecto favorable sobre la osteoporosis: impidiendo la pérdida de masa ósea y disminuyendo así las fracturas.
      • Efecto favorable sobre la enfermedad cardiovascular.
      • Hay dudas sobre si el THS sería beneficioso en la prevención del Alzheimer, está en estudio.
    • Inconvenientes (en los primeros días, suelen ser mínimos y poco frecuentes, estando relacionados con la dosis de estrógenos, mejorando al reducirla):
      • Náuseas, vómitos, mareos, mastodinia (tensión mamaria), edemas, regreso menstrual.
    • Riesgos
      • Cáncer de mama: no os preocupéis, este riesgo aumenta a partir de los 5 años tomando THS.  En la actualidad, no se sigue pautando después de esos 5 años.
      • Aumento de las enfermedades cardiovasculares: por eso se aconseja hacer ejercicio y mantenerse activa.
      • Aumento del riesgo de sufrir cáncer de endometrio: en la actualidad esto ha disminuido, porque en el THS se añaden progestágenos, no sólo estrógenos, que era lo que aumentaba el riesgo.
    • Contraindicaciones
      • Absolutas:
        • Hepatopatía grave o aguda
        • Enfermedad tromboembólica venosa
        • Cáncer de mama o de endomentrio (se puede dar THS pero a dosis muy bajas)
        • Hemorragia genital anormal de origen no filiado
        • Hipercoagulabilidad
Como hemos mencionado anteriormente, el THS está formado por: estrógeno y gestágeno (progesterona).
  • Conclusiones
Como habéis podido observar, la terapia hormonal sustitutiva tiene sus ventajas y pequeños inconvenientes.  Por ello, nosotros estamos obligados a hacer una selección individualizada de qué pauta y tratamiento es el mejor para cada una de vosotras, minimizando las desventajas y potenciando todo lo que se pueda los beneficios, que como veis, son bastantes.  Os invitamos a que, cuando empecéis a sentir los primeros síntomas acudáis a vuestro médico sin ningún temor ni tristeza, es algo normal que os tiene que ocurrir, pero en la actualidad, existen varios métodos para hacer que el climaterio (recordad, significa "escalón") no perjudique o incida demasiado en vuestra forma  de vida.

He visto mujeres llorar ante la aparición de este período, creyendo cosas que no son, por ejemplo: seguís siendo igual o más de hermosas y espectaculares, no creáis en ningún momento lo contrario y por supuesto, para nada penséis que la vida se acaba aquí pues, ahora es cuando debéis de afrontar otras metas y objetivos que sin duda os harán sentir estupendamente.
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